हेराजस्थान के अलवर जिले के एक आदिवासी बस्ती बंजारस में नवंबर की धूप भरी दोपहर में, 17 वर्षीय पूजा बंजारा से जब पूछा गया कि वह जीवन में क्या बनना चाहती है, तो वह मुस्कुरा उठी। अपने ईंट के घर के मिट्टी के बरामदे में बिछाई गई एक खाट पर बैठी, वह अपना सेल फोन उठाती है और अपना व्हाट्सएप प्रोफाइल पिक्चर दिखाती है, जिसमें एक अभिनेता एक पुलिसकर्मी के रूप में तैयार होता है। निमडी गांव के निवासी के लिए यह दूर की कौड़ी नहीं है, जिसने तीन बार नौ, 12 और 17 साल की उम्र में शादी को रोकने के लिए जबरदस्त सामाजिक दबाव को पार कर लिया है।

पूजा ने हाल ही में एक एनजीओ द्वारा चलाए जा रहे एक स्थानीय स्कूल में दाखिला लिया, कहती हैं, “जब मेरे परिवार ने पहली बार मेरी शादी तय की थी, तब मैं लगभग नौ साल की थी।” उसने अपनी शिक्षिका से बात की और आखिरी समय में शादी तोड़ दी गई। उसकी 12 साल की बहन के पास ऐसा कोई भाग्य नहीं था क्योंकि उसे शादी करने के लिए “काफी उम्र” माना जाता था।

दो महीने पहले, जब राज्य में COVID-19 प्रतिबंधों में ढील दी गई थी, तो दौसा के एक दूल्हे का परिवार, जिसे पूजा ने पहले अस्वीकार कर दिया था, शादी में हाथ बँटाने के लिए वापस आ गया। लेकिन वह अपनी जिद पर अड़ी रही और उन्हें फिर से दूर कर दिया।

पिछले दो वर्षों में COVID-19 के प्रसार को रोकने के लिए लगाए गए लॉकडाउन के दौरान व्यवसायों के बंद होने और रोजगार के नुकसान के कारण वित्तीय संकट का परिणाम राजस्थान में बाल विवाह के रूप में सामने आया है, जहां सामाजिक दुर्भावना सांस्कृतिक रूप से स्थानिक है। सरकारी आंकड़े बताते हैं कि 2018-19 से राज्य में 1,216 बाल विवाह हुए हैं। हालांकि देश में 2005 में 47.4% से 2021 में 23.3% तक अभ्यास के प्रसार में लगातार गिरावट देखी गई है, संयुक्त राष्ट्र जनसंख्या कोष (UNFPA) ने चेतावनी दी है कि महामारी से प्रेरित आर्थिक कठिनाई अब तक किए गए लाभ को वापस ले सकती है।

सरदारजी, द मुखिया निमड़ी गांव के 54 बंजारा परिवारों के (मुखिया), अपने परिवार के साथ। | फोटो साभार: कृष्णन वी.वी

दुल्हन की कीमत और भारी जुर्माना

वापस निमड़ी गांव में, पूजा की दादी आबली के झुर्रियों भरे चेहरे पर चिंता की लकीरें हैं। उन्हें इस बात की चिंता है कि “वित्तीय नुकसान का हिसाब कौन देगा [of calling off the wedding]” के अभ्यास के रूप में चारी, जिसमें दूल्हे का परिवार दुल्हन की कीमत चुकाता है, उनके बंजारा समुदाय में प्रचलित है, जो देश के सबसे पिछड़े समूहों में से एक है। अगर दुल्हन का परिवार शादी रद्द करता है तो उसे दूल्हे को भारी जुर्माना देना पड़ता है।

सरदारजी, द मुखिया (मुखिया) गाँव के 54 बंजारा परिवारों में बाल विवाह की व्यापकता की पुष्टि करता है और चारी ग्रामीण राजस्थान में कुछ समुदायों में। वह खुद सिर्फ 17 साल का था जब उसने कमला से शादी की, जो मुश्किल से 11 साल की थी। अब, उसे अपनी 16 वर्षीय बेटी आकाश की सगाई रद्द करने के लिए लगभग ₹3 लाख-₹5 लाख का जुर्माना भरने की कठिन चुनौती का सामना करना पड़ रहा है। सरदारजी की सात बेटियों में दूसरी, इस हठी लड़की ने दबाव में आने से इनकार कर दिया और घोषणा की कि वह शिक्षक बनने की अपनी लंबे समय से पोषित इच्छा को पूरा करने के बाद ही शादी के लिए राजी होगी।

‘शादी: संकट से निकलने का आसान तरीका’

जयपुर और इसके आसपास के जिलों में बाल अधिकारों की रक्षा के लिए काम करने वाले एक एनजीओ बचपन बचाओ आंदोलन के निदेशक मनीष शर्मा का कहना है कि हाशिए पर रहने वाले कुछ समुदाय शादी को संकट से निकलने का आसान तरीका मानते हैं। दुल्हन की कीमत के रूप में दूल्हे ₹ 5 लाख तक की पेशकश के साथ, परिवार अपनी बेटियों की शादी कर देते हैं ताकि वे अपनी आर्थिक तंगी से निजात पा सकें। एनजीओ के अनुसार, उसने 2020-21 में राज्य में 382 लड़कियों को बाल विवाह से बचाया।

“महामारी के दौरान अपनी आर्थिक समस्याओं को हल करने के लिए लड़कियों को शादी का वादा करने वाले परिवारों के कई मामले सामने आए हैं। कोविड पाबंदियां हटने के बाद दूल्हे का परिवार शादी करने के लिए राजी हो जाएगा,” श्री शर्मा कहते हैं।

एनजीओ बाल आश्रम ट्रस्ट का कहना है कि उसने अलवर और जयपुर जिलों के निमड़ी, बैरावास और घड़िया जोहड़ गांवों से महामारी फैलने के बाद से सात लड़कियों को बाल विवाह से बचाया है।

जयपुर में एक सामाजिक कार्यकर्ता, जो अपना नाम नहीं बताना चाहता था, क्योंकि वह लड़कियों को छुड़ाने के लिए छापेमारी का हिस्सा रहा है, का कहना है कि लॉकडाउन के परिणामस्वरूप “बाल विवाह एजेंट” जिले में और उसके आसपास सक्रिय हो गए। उनमें से कई ने दुल्हन के परिवार को अग्रिम भुगतान भी किया और प्रतिबंधों में ढील दिए जाने पर लड़की को शादी के लिए ले जाने का वादा किया।

विराटनगर में स्कूल के बाद घर लौटते छात्र।

विराटनगर में स्कूल के बाद घर लौटते छात्र। | फोटो साभार: कृष्णन वी.वी

लापता बच्चियां

कई बार शादी में दिए गए बच्चों के बारे में रहस्य बना रहता है। पिछले महीने, राष्ट्रीय महिला आयोग और राष्ट्रीय बाल अधिकार संरक्षण आयोग (एनसीपीसीआर) ने राजस्थान के ग्रामीण इलाकों में बाल तस्करी और वेश्यावृत्ति की जांच शुरू की थी, मीडिया में ऐसी खबरें आने के बाद कि लड़कियों को स्टांप पेपर पर बेचा जा रहा था ताकि कर्ज का भुगतान किया जा सके। खाप पंचायत भीलवाड़ा जिले के पंडेर गांव में है।

पंडेर से लगभग 10 किमी दूर, पत्रकार से शिक्षक बने यादलाल मीणा, उन 25 लड़कियों की सूची प्रदर्शित करते हैं, जो इटुंडा गर्ल्स हायर सेकेंडरी स्कूल में बंद होने के बाद फिर से खुलने पर नहीं आई थीं। “उनमें से कई पिछड़े कंजर समुदाय के हैं और हम उनकी तलाश में उनके घर गए। अधिकांश परिवारों ने हमें बताया कि लड़कियां अपने रिश्तेदारों के यहां गई हुई थीं,” वह कहते हैं।

जब एनसीपीसीआर की एक फैक्ट फाइंडिंग टीम ने पुलिस और राज्य के अधिकारियों के साथ इटुंडा और उसके आस-पास के गांवों का दौरा किया, तो कुछ परिवार इन लड़कियों के साथ पुलिस स्टेशन पहुंचे। इसके बावजूद उनमें से कोई भी स्कूल नहीं लौटा है।

दयाराम, एक अन्य शिक्षक, सानिया (बदला हुआ नाम) के मामले का हवाला देते हैं, जो “स्कूल की सबसे प्रतिभाशाली छात्रा” थी। जब उसने आठवीं कक्षा उत्तीर्ण की, तो उसके परिवार ने उस पर शादी करने का दबाव डाला, लेकिन स्कूल ने इस तरह के प्रयासों को विफल कर दिया। कोविड के कारण दो साल तक स्कूल बंद रहने के दौरान शिक्षकों का उससे संपर्क टूट गया। फिर वे ‘कंजर बस्ती’ में उसके घर गए जब कक्षाएं फिर से शुरू हुईं और पता चला कि उसकी शादी हो चुकी है।

नाम न छापने की शर्त पर इटुंडा के स्कूल के एक शिक्षक का कहना है कि स्कूल के अधिकारियों के पास यह सत्यापित करने का कोई साधन नहीं है कि लापता लड़कियों को बेचा जा रहा है या वेश्यावृत्ति में धकेला जा रहा है। वह कहती हैं कि जब शिक्षक उनके बच्चों का पता लगाने के लिए उनसे संपर्क करते हैं तो परिवार कड़ा विरोध करते हैं। “यदि आप पुलिस के साथ नहीं हैं, तो शारीरिक नुकसान का खतरा है। समुदाय के सदस्य भीड़भाड़ वाली बस्तियों में रहते हैं और अक्सर आक्रामक हो जाते हैं,” वह कहती हैं।

जयपुर के सामाजिक कार्यकर्ता, जो कई बचाव अभियानों में पुलिस के साथ गए हैं, भीलवाड़ा जिले की एक घटना को याद करते हैं, जब उन्हें समुदाय के सदस्यों द्वारा खदेड़ दिया गया था। “जिस तरह से उनके घर बने हैं, उनके लिए छापे के दौरान अपनी लड़कियों को छिपाना आसान है,” वे कहते हैं।

बदाई (बढ़ई) समुदाय के पप्पुरम जांगिड़ हिंसला गांव में अपने घर पर।

बदाई (बढ़ई) समुदाय के पप्पुरम जांगिड़ हिंसला गांव में अपने घर पर। | फोटो साभार: कृष्णन वी.वी

व्यापक सामाजिक स्वीकृति के साथ सीमा शुल्क

डेटा द्वारा एक्सेस किया गया हिन्दू जिला अधिकारियों से पता चलता है कि भीलवाड़ा में 2020 से इस साल नवंबर तक 69 बाल विवाह रुके थे। भीलवाड़ा बाल कल्याण समिति की पूर्व अध्यक्ष और स्थायी लोक अदालत की न्यायिक सदस्य डॉ. सुमन त्रिवेदी, जिन्होंने जिले में बाल विवाह को पहली बार रद्द करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई थी, का कहना है कि यह प्रथा कई समुदायों में सांस्कृतिक रूप से स्थानिक है। डॉ. त्रिवेदी कहते हैं, ”पुराने रीति-रिवाजों को इतनी सामाजिक स्वीकृति मिली है कि प्रशासन समेत ज्यादातर लोग दूसरी तरफ देखते हैं.”

पसंद करना चारीराज्य के ग्रामीण भागों में व्यापक रूप से प्रचलित एक और प्रथा है आटा-सताजिसमें दो परिवार अपनी-अपनी बेटियों की शादी करने पर सहमत हो जाते हैं। दूसरे शब्दों में, पति की बहन पत्नी के भाई से विवाह करती है। रिवाज विषम लिंगानुपात वाले क्षेत्रों में दुल्हन की गारंटी देता है और शादी की लागत बचाने में मदद करता है। अक्सर, परिवार इस सौदे का सम्मान करते हैं भले ही लड़की कम उम्र की हो। बे-मेल या बड़ी उम्र के अंतर वाले जोड़ों के बीच विवाह, जिसमें ज्यादातर लड़की कम उम्र की होती है, यह भी एक आम प्रथा है और इसमें दुल्हन की कीमत का भुगतान शामिल है। कई गांवों में नाबालिग लड़कियों की शादी की रस्में निभाई जाती हैं मौत का खाना, मृतकों के सम्मान में एक दावत, जिसमें शोक संतप्त परिवार को न केवल अपने गाँव के रिश्तेदारों और निवासियों को बल्कि आसपास के गाँवों के लोगों को भी भोजन उपलब्ध कराना होता है। 2016 में बाल कल्याण समिति की शिकायत के आधार पर एक प्राथमिकी दर्ज की गई थी जब पांच बहनों की शादी एक के दौरान हुई थी। मौत का खाना घटना भीलवाड़ा जिले के आसींद-करेडा इलाके की है.

शादियों का आर्थिक बोझ कम करना

एक और प्रथा जो व्यापक रूप से प्रचलित है, एक परिवार की सभी बेटियों की शादी दूसरे परिवार के बेटों से कर दी जाती है, पप्पुरम जांगिड़ कहते हैं, जो बदाई (बढ़ई) समुदाय से ताल्लुक रखते हैं और निमडी से बमुश्किल एक किलोमीटर दूर हिंसला गांव में एक बेहतर सुसज्जित घर में रहते हैं। गाँव rajnagar।

श्री जांगिड़ की सुधरी हुई आर्थिक स्थिति ने उन्हें अपनी बेटियों की शादी दूसरे परिवार के दो भाइयों से तय करने से नहीं रोका। उनकी छोटी बेटी पायल, जो उस समय 12 वर्ष की थी, ने विद्रोह कर दिया और उन्हें शादी तोड़ने के लिए राजी कर लिया। वह अब जयपुर में राजस्थान प्रशासनिक सेवा परीक्षा की तैयारी कर रही है। श्री जांगिड़ के अनुसार, इस तरह के रीति-रिवाज अभी भी मौजूद हैं क्योंकि वे शादी की लागत बचाने में मदद करते हैं और कभी-कभी दहेज से भी बचते हैं।

पायल कहती हैं कि ऐसी शादियों में आमतौर पर बड़ी बहन की उम्र 18 साल से ऊपर होती है और रस्म की घोषणा की जाती है और उसके नाम से शादी के कार्ड छपवाए जाते हैं। कम उम्र की लड़कियों की शादी एक दिन पहले या अलग से उसी दिन कर दी जाती है।

UNFPA के अनुसार, बाल विवाह किसी समुदाय की आर्थिक स्थिति से गहराई से जुड़ा हुआ है। राष्ट्रीय परिवार स्वास्थ्य सर्वेक्षण-5 (2019-21) के आंकड़े घरेलू संपत्ति सूचकांक के अनुसार बाल विवाह में भिन्नता दिखाते हैं। सबसे कम संपत्ति पंचक की 40% लड़कियों की शादी 18 साल से पहले कर दी गई थी, जबकि उच्चतम पंचमक से सिर्फ 8% लड़कियों की शादी हुई थी।

इटुंडा गांव स्थित कन्या वरिष्ठ माध्यमिक विद्यालय की छात्राएं।

इटुंडा गांव स्थित कन्या वरिष्ठ माध्यमिक विद्यालय की छात्राएं। | फोटो साभार: कृष्णन वी.वी

क्लियर-कट कंट्रास्ट

राजस्थान में अनुसूचित जनजाति के रूप में वर्गीकृत मीणा समुदाय के प्रभुत्व वाले गांवों में यात्रा करने पर यह स्पष्ट अंतर स्पष्ट हो जाता है। इटुंडा से बमुश्किल 300 मीटर पहले लोहार कलां गांव है। यहां का हायर सेकेंडरी स्कूल लड़कियों के सशक्तिकरण की कहानी कहता है। लगभग कोई ड्रॉपआउट नहीं है और कई लड़कियां पास के माध्यमिक विद्यालयों में कृषि और विज्ञान में पाठ्यक्रम भी कर रही हैं।

“लड़कियों के शिक्षा प्राप्त करने के पीछे एक महत्वपूर्ण कारण यह है कि लगभग हर मीणा परिवार में सेना या पुलिस बल में एक सदस्य है। इस वित्तीय सुरक्षा ने उनकी शिक्षा को कई तरह से संभव बनाया है,” लोहार कलां के उच्चतर माध्यमिक विद्यालय में शिक्षक आरके मीणा कहते हैं।

बंजारे जैसे समुदाय अत्यधिक गरीबी में रहते हैं क्योंकि वे आरक्षण के लाभों के लिए प्रतिस्पर्धा करने में असमर्थ हैं। उन्हें केंद्रीय और राज्य दोनों सूचियों में अन्य पिछड़ा वर्ग के रूप में वर्गीकृत किया गया है, जो गुर्जर और जाट जैसे प्रमुख, ऊपर की ओर मोबाइल जाति समूहों के साथ स्थान साझा करते हैं। बंजारा और कंजर समुदायों के अधिकांश सदस्यों के पास आधार और रोजगार कार्ड जैसे बुनियादी पहचान दस्तावेज भी नहीं हैं, जो सरकारी योजनाओं के लाभों तक पहुंचने के लिए आवश्यक हैं।

भीलवाड़ा के एक सामाजिक कार्यकर्ता का कहना है कि कंजर समुदाय के बच्चों का स्कूल में दाखिला कराना एक मुश्किल काम है क्योंकि उनके माता-पिता के पास जन्म प्रमाण पत्र और आधार कार्ड जैसे पहचान पत्र नहीं होते हैं। कार्यकर्ताओं के अनुसार, समाज के हाशिये पर रहने वाले समुदायों में बाल विवाह को रोकने का एकमात्र तरीका उनकी आर्थिक और शैक्षिक स्थिति में सुधार करना है।

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